Wat is een hersenschudding?

Een hersenschudding is een vorm van licht traumatisch hersenletsel. Traumatisch betekent: een beschadiging van buitenaf. Je kunt een hersenschudding krijgen door:

  • een val op je hoofd, bijvoorbeeld als je van je fiets valt
  • een klap op je hoofd, bijvoorbeeld van een dichtslaande deur
  • een kopstoot tegen een hard voorwerp, zoals het hoofd van iemand anders of een harde kopbal
  • flink door elkaar geschud te worden, zoals bij een auto-ongeluk

Je hersenen zitten los in je hoofd. Rondom de hersenen zit vocht. De hersenen drijven als het ware in dit vocht. Wanneer je een klap op je hoofd krijgt, bewegen de hersenen wat heen en weer. Dat is meestal niet erg. Maar als de klap erg hard is, komen de hersenen hard tegen de binnenkant van je schedel aan. Hierdoor kunnen ze beschadigen. Meestal zijn die beschadigingen zo klein, dat je ze niet kunt zien op een scan. Ze zitten in je zenuwcellen en de allerkleinste bloedvaatjes. Je lichaam kan deze beschadigingen zelf weer repareren.

Vroeger dachten artsen dat je alleen een ‘hersenschudding’ had als na de klap even bewusteloos of vergeetachtig was. Als dit bij jou niet zo was, noemden ze het een hoofdletsel. Inmiddels is bekend dat je ook zonder geheugen- of bewustzijnsverlies een hersenschudding kunt hebben.

hersenschudding

Bron: University of California Research

De beweging van je hersenen bij een harde klap, dit is wat er gebeurt bij een hersenschudding.

PCS: Post-Commotioneel Syndroom Als de klachten langer duren

Bij de meeste mensen gaan de klachten van een hersenschudding na een paar weken voorbij. Maar bij 10-30% van de mensen blijven de klachten langer dan 3 maanden. Je hebt dan post-commotioneel syndroom (PCS). Deze term is opgebouwd uit drie woorden:

post = na;

commotio = hersenschudding;

syndroom = een verzameling van klachten die vaak samen voorkomen.

Veelvoorkomende klachten zijn:

  • Hoofdpijn
  • Nekpijn
  • Overgevoeligheid voor licht, bewegende beelden en geluid (overprikkeling)
  • Visuele klachten zoals wazig zien, dubbelzien, moeite met lezen, op beeldschermen kijken en autorijden
  • Concentratie- en geheugenproblemen
  • Snel vermoeid zijn
  • Brainfog (een duf ‘wattig’ gevoel in je hoofd)
  • Slaapproblemen
  • Duizeligheid en evenwichtsstoornissen
  • Misselijkheid
  • Een gejaagd gevoel
  • Angst en depressie
  • Een kort lontje
  • Oorsuizen

Ook als je geen klap of val op je hoofd hebt gehad, kun je last krijgen van PCS of klachten ervaren die lijken op PCS. Bijvoorbeeld wanneer je een andere vorm van niet-aangeboren hersenletsel (NAH) hebt, zoals een hersenkneuzing, een beroerte, een hersentumor of een hersenontsteking. Of wanneer je hoofd heel snel van achter naar voren is bewogen, bijvoorbeeld bij een kop-staart botsing. Dit heet ook wel een acceleratie-deceleratie trauma. Je hebt dan vaak nekletsel (whiplash).

Waar komen mijn klachten door?

Waarom een hersenschudding of hoofdletsel deze klachten geeft, is nog niet helemaal bekend. Wel zijn er ideeën over. Veel onderzoekers en artsen zeggen dat de klachten komen doordat bij de klap:

  • verbindingen tussen zenuwcellen (tijdelijk) beschadigd raken;
  • een ontstekingsreactie in de hersenen ontstaat.

Waarom bij sommige mensen de klachten vanzelf overgaan en bij anderen niet, is ook nog onbekend. De normale functie van de hersenen wordt na de hersenschudding op de een of andere manier niet goed hersteld. Je hersenen zelf zijn niet kapot. Het lijkt alleen alsof ze hun gebruiksaanwijzing zijn verloren. Het systeem is in de war. Waarom dit zo is, daar zijn een aantal ideeën over:

  • de gerepareerde verbindingen tussen zenuwcellen worden niet goed gebruikt
  • je hersenen geven teveel pijnsignalen door
  • het stress-systeem van je zenuwstelsel is overactief
  • de signaalstoffen in je hersenen (neurotransmitters) zijn uit balans

Wil je meer weten over de oorzaak van je klachten? En hoe je kunt werken aan je herstel? Jouw GETaHEAD mentor kan je hier meer over vertellen.


Voor bovenstaande hebben wij onze eigen ervaring en kennis gebruikt alsmede de volgende bronnen: